Google premia a las 26 investigaciones que “están cambiando” a Latinoamérica

Cada una de estas propuestas fue evaluada por 40 ingenieros del Centro de Ingeniería para verificar su impacto en las comunidades y elegir el ganador

Este martes, el gigante tecnológico Google premió a las 26 investigaciones científicas latinoamericanas que “realmente están cambiando a la región”, en la ciudad brasileña de Belo Horizonte, a las que otorgará un total de 535.000 dólares en apoyos financieros y becas para sus investigaciones.

la compañía reconoció 17 proyectos en Brasil, 5 de Colombia, 2 de Argentina, 1 de México y otro de Perú,  entre más de 300 concursantes de una docena de universidades en Latinoamérica, en la sexta versión de los Latin American Research Awards (LARA).

Berthier Ribeiro-Neto, director del Centro de Ingeniería de Google en Belo Horizonte dijo que “nuestro interés es acelerar las búsquedas en la frontera del conocimiento. LARA tiene como objetivo primario financiar proyectos en los que el investigador sale de las aulas para abordar problemas del mundo real en esta región”.

Además explicó que están dirigidos a estudiantes de maestría o doctorado, así como profesores o tutores de los centros de estudio de la región que busquen financiación para su desarrollo y posterior puesta en marcha.

En cada proyecto de doctorado, el estudiante y el tutor seleccionado recibirán por un año 1.200 dólares mensuales y a la facultad le pertenece 750, mientras que en las iniciativas de maestría los responsable contarán con 750 dólares mensuales y su centro de estudio con 675.

El ingeniero al que Google compró su compañía en 2005 en la primera adquisición fuera de EEUU, agregó que “además, todo lo que se produzca bajo esta iniciativa corresponde a los estudiantes, tutores o instituciones. No tenemos ningún interés comercial en esto”.

Inicialmente todas las propuestas recibidas compitieron en las categorías de Internet de las Cosas, Interacción persona computadora,  Geolocalización, “Data mining” (minería de datos), dispositivos móviles o “Machine learning” (aprendizaje de máquina).

Google señaló que diez de los proyectos ganadores corresponden a esa última tecnología y un total de 4 proyectos son liderados solo por mujeres, un dato “alentador” para la compañía de Mountain View, California, Estados Unidos.

La mayoría de los premios se los llevaron los brasileños. Abordaron temas que van desde diagnóstico de enfermedades, las noticias falsas, la domótica, la agricultura asistida por móviles, las consecuencias del cambio climático en la región y los complejos modelos matemáticos de identificación.

Asimismo destacaron ideas como “Internet de las Cosas para monitorear a la madre embarazada en riesgo de preeclampsia” (Colombia), “predicción de epidemias de zika usando redes sociales y de contacto vectorial” (México), un “tutor virtual para Práctica de Pronunciación de Inglés” (Argentina) o la “reducción de la complejidad, tiempo y costo del diagnóstico de la tuberculosis a través del uso de microscopía sin lentes” (Perú).

También se realizó durante la entrega, la presentación de algunas de las ideas reconocidas y un panel centrado en la aplicación “efectiva y social” del Aprendizaje de máquina con algunos de los investigadores premiados e ingenieros de Google.

LARA ha estado financiado por tres años el proyecto del profesor brasileño Jorge Arigony Neto, de fabricación de estaciones autónomas de bajo costo para medir el impacto del cambio climático en los glaciares, una idea que ya muestra avances en la lucha contra el deshielo.

“El cambio climático es un hecho. Por eso hallamos la manera de construir sensores metereológicos de bajo costo y saber cuánto se derriten los glaciares”, señaló al mostrar los artefactos construidos con estructuras de PVC y que cuentan con paneles solares y equipos de transmisión en tiempo real de los datos.

Google explicó que, cada una de estas propuestas fue evaluada por 40 ingenieros del Centro de Ingeniería para verificar su impacto en las comunidades y elegir el ganador.

“Crear soluciones que ayuden al hombre común es muy fácil. La pregunta es cómo impulsar estas investigaciones”, dijo Ribeiro-Neto.

Reporte1.com/Con información de EFE

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