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Lupus: La enfermedad de la mariposa

Publicado: 10 de mayo de 2016 a las 00:00 | Última actualización: 10 de mayo de 2016 a las 00:00


La belleza y la paz que proyectan las mariposas, símbolo de la enfermedad, se disipa ante las consecuencias, en algunos casos devastadoras, de esta enfermedad autoinmune Una mariposa morada simboliza el lupus (lupus eritematoso sistémico, LES), enfermedad autoinmune crónica causante de manchas e|n nariz y mejillas que adopta la forma de este hermoso insecto volador. Sin embargo, la belleza de la mariposa de disipa ante las consecuencias, en algunos casos devastadoras, de esta afección, caracterizada por la inflamación y el daño de tejidos. El lupus puede afectar cualquier parte del organismo, aunque los sitios más frecuentes son el aparato reproductor, las articulaciones, la piel, los pulmones, los vasos sanguíneos, los riñones, el hígado (el primer órgano que suele atacar) y el sistema nervioso. El curso de la enfermedad es impredecible, con periodos de crisis alternados con remisión. Velmar Quintero, jefe de la Unidad de Inmunología del Hospital “Dr. Rafael González Plaza” en Valencia, indicó que, en general, la prevalencia de lupus eritematoso sistémico se encuentra entre 4 y 250 casos por cada 100.000 habitantes, dependiendo de la situación geográfica, con una mayor incidencia entre la población hispana y afroamericana. El inmunólogo clínico dijo que las personas más propensas a sufrir enfermedades autoinmunes como el luus, son las mujeres, lo que podría estar relacionado con la actividad hormonal durante la etapa reproductiva. Otros factores que permiten explicar la aparición de este trastorno son ciertas infecciones virales, situaciones de estrés, factores ambientales como la exposición a los rayos ultravioleta (solar), la predisposición genética y el consumo de fármacos como penicilinas, anticonvulsivantes y anticonceptivos. Señales de alarma El lupus eritematoso sistémico se reconoce por alteraciones en la piel y las mucosas como fotosensibilidad, lesiones en el rostro con apariencia de “alas de mariposa” (eritema malar), orinas espumosas, convulsiones, dolor en las articulaciones, alteraciones hematológicas (anemia y disminución de las plaquetas), dolor en las articulaciones, fiebre prolongada, urticaria y angioedema crónicos. Si presenta algunos de estos síntomas, debe acudir a un especialista: médico inmunólogo o reumatólogo. “Siempre es mejor tener un diagnóstico precoz para actuar y obtener mayor posibilidad de éxito”, expuso Quintero, también coordinador de Inmunología del posgrado de Neumología Pediátrica de la Universidad de Carabobo. La ciencia avanza sobre el tratamiento En cuanto al diagnóstico y tratamiento de estas enfermedades, el doctor Quintero vislumbra un panorama positivo para la enfermedad que hasta ahora no tiene cura. “Hay muchísimas novedades que se convierten en buenas noticias en cuanto a diagnóstico y tratamiento de las enfermedades autoinmunes. Vivimos la era de oro en cuanto a la aplicabilidad del conocimiento inmunológico de cómo se originan, cómo se produce el daño y la determinación de blancos terapéuticos para la creación de anticuerpos monoclonales (terapias biológicas), que bloquean el proceso inflamatorio y mejoran la condición del paciente”, señaló en un artículo publicado en la página web de la Sociedad Venezolana de Alergia, Asma e Inmunología. A finales del año pasado, un equipo internacional de científicos, con la participación de la Universidad de Granada, descifró el mapa genético más completo hasta la fecha del lupus eritematoso sistémico, hallazgo en la revista Nature Genetics. El estudio presenta no sólo el mapa genético más completo de la enfermedad hasta la fecha, sino también un metaanálisis con dos cohortes más del lupus, lo que permitirá clasificar a los pacientes según su perfil genético y las variantes de riesgo que posean, señala la revista Muy Interesante. Una fecha para la conciencia El 10 de mayo de 2004 se presentó por primera vez globalmente el Día Mundial del Lupus (World Lupus Day), durante una rueda de prensa en el VII Congreso Internacional de Lupus Eritematoso Sistémico y otras Enfermedades Relacionadas en la ciudad de Nueva York. Desde entonces, cada año se celebra el 10 de mayo a nivel internacional. La conmemoración de la fecha se centra en la mejora de los servicios de salud ofrecidos a los pacientes, en aumentar la investigación sobre las causas y un tratamiento eficaz, mejorar el diagnóstico y el tratamiento, y optimizar los estudios epidemiológicos del impacto global del lupus. Liza Canelón/Reporte1.com

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